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Syrie: les forces prorégime poursuivent leur avancée à Idleb, tensions Damas-Ankara

lundi 19/août/2019 - 08:31
La Reference
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Les forces gouvernementales syriennes ont repris lundi leur avancée dans le nord de Khan Cheikhoun, une ville stratégique de la région d'Idleb (nord-ouest) où la présence d'un convoi turc pris pour cible a suscité une montée des tensions entre Damas et Ankara.

Les troupes du régime de Bachar al-Assad, aidées par leur allié russe, sont parvenues dimanche soir à pénétrer dans le nord-ouest de Khan Cheikhoun. Mais, en réaction, "des véhicules turcs chargés de munitions (...) ont pris la direction" de cette ville-clé "pour secourir les terroristes", a dénoncé lundi matin une source au ministère syrien des Affaires étrangères, citée par l'agence officielle Sana.

"Ce comportement hostile du régime turc n'affectera en aucun cas la détermination syrienne", a-t-elle dit.

Selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), qui dispose d'un vaste réseau de sources sur le terrain, des raids russes et syriens ont rapidement été menés en aval de ce convoi pour tenter de l'empêcher de poursuivre sa route, tuant trois combattants rebelles proturcs.

La Turquie a "fermement" condamné cette attaque. Dans un communiqué, le ministère des Affaires étrangères a jugé l'incident "en contradiction avec les accords existants, la coopération et le dialogue avec la Russie".

- Convoi turc -

La majeure partie de la province d'Idleb et des segments des provinces voisines d'Alep, de Hama et de Lattaquié échappent toujours au contrôle du régime syrien de Bachar al-Assad, après huit années de conflit.

Cette région, qui est dominée par le groupe jihadiste Hayat Tahrir al-Cham (HTS, ex-branche syrienne d'Al-Qaïda) mais abrite aussi des groupes rebelles proturcs, est la cible depuis fin avril de bombardements quasi quotidiens de Damas et de Moscou.

Après trois mois de combats acharnés dans le nord de la province de Hama, les forces prorégime avancent depuis quelques jours dans le sud d'Idleb, et sont donc entrées dans Khan Cheikhoun, pour la première fois depuis 2014.

Lundi après-midi, d'après l'OSDH, elles ont repris leur lente progression, et mis la main sur une partie de l'autoroute située au nord de Khan Cheikhoun. Cette avancée leur a permis de bloquer le passage au convoi turc, selon la même source.

Plus tôt, le correspondant de l'AFP avait vu le convoi, composé d'environ 50 véhicules militaires, s'arrêter sur cette autoroute reliant Damas à Alep au niveau du village de Maar Hattat, au nord de Khan Cheikhoun. Des raids aériens visaient des zones à proximité, selon la même source.

Depuis quelques jours, les forces prorégime cherchent en fait à avancer sur deux axes, selon le directeur de l'OSDH, Rami Abdel Rahmane.

Le premier objectif consiste à élargir leur emprise jusqu'"au nord de la ville (de Khan Cheikhoun) pour mettre la main sur l'autoroute stratégique" reliant Damas à Alep (nord), a dit Rami Abdel Rahmane.

Le second vise à avancer vers Khan Cheikhoun depuis l'est, ce qui permettrait d'imposer notamment un siège à la ville de Morek (dans le nord de la province de Hama), où se trouve le principal poste d'observation turc.

- Désaccord russo-turc -

Lundi, de violents combats ont eu lieu autour de Tell Teri, une colline stratégique à l'est de Khan Cheikhoun, a indiqué à l'AFP Naji Moustafa, le porte-parole du Front national de libération (FNL), une coalition de groupes rebelles soutenus par Ankara.

Au nord de la ville, des bombardements aériens nourris ont visé l'autoroute, selon un correspondant de l'AFP.

Dans ce contexte, le président français Emmanuel Macron, qui recevait son homologue russe Vladimir Poutine, a exhorté le régime de Damas et son allié russe à respecter le cessez-le-feu à Idleb.

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